2019年07月24日

第94話 覇王の行進P5


 グラ・バルカス帝国 連合艦隊 第1先遣隊
 皇太子拘束という事件に伴い、歴史上最大規模の艦隊を派遣、日本国を攻撃することが決定された。
 最低限の帝都防衛艦隊と、レイフォル防衛艦隊を残し、海軍力のすべてを投入して行われるかつて無い作戦。
 グラ・バルカス帝国は連合艦隊を組織し、その司令長官に帝国三将のうち、もっとも戦績を上げているカイザルが就任する事となる。
 しかし、今回の連合艦隊は、駆逐艦構成数が非常に多い。
 〇 神聖ミリシアル帝国での世界会議の際、全世界に宣戦布告をした後、駆逐艦に力を入れて量産していた。
   これは、世界文明のレベルが低い為に駆逐艦を撃沈できる文明が限られていた事にが原因だった。
 〇 新型駆逐艦は就航していたが、弾薬の規格が異なるため、弾薬量産まで十分な弾数が無く、戦闘可能艦に数えられていなかった。

 また、予備艦も引っ張り出して来たため、大艦隊ではあるが、駆逐艦の構成が異常に高い
艦隊となっていた。

 帝国三将のうちの唯一の女将、ミレケネスは第1先遣隊司令を任される事となった。
 
「補給はあとどのくらいで終わる?」

「はっ!!あと1時間ほどで終了いたします!!」

 補給時に狙われると非常に弱いため、艦隊は港で補給中であっても上空にはアンタレス型艦上戦闘機が編隊を組んで飛んでいた。

 海上に砲撃音が鳴り響き、帆船が撃沈される。

「またか……バカな奴らね」

 先ほどから飛行禁止に五月雨のように侵入するワイバーンを撃墜し続けている。
 すでに13機を撃墜した。

 帆船も、事前連絡の無い12隻が向かってきたため、撃沈している。

「はやく済ませてさっさと出ましょう。弾を無駄にしたくない。
 どうやら本当の敵に当たるまで、この鬱陶しい攻撃は続くようね」

 グラ・バルカス帝国は項を焦った冒険者達の攻撃に悩まされる。

 
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第94話 覇王の行進P4


◆◆◆

 第3文明圏外国家 ニューランド チエイズ王国

 冒険者アルホーはチエイズ王国の空を竜に乗り、飛行していた。

『そこの竜!!直ちに引き返せ!!』

 先ほどから聞こえる魔信をすべて無視する。
 竜を操る腕は誰にも負けない自信がある。王国竜騎士団の、直轄隊長にだって決して負けないだろう。
 冒険家業について一八年、大物をつかんだのは1回しか無い。
 邪竜侵攻、この時に自分がワイバーンの導力火炎弾を当てた事がきっかけで、仲間達が作戦を実行し、邪竜の侵攻から王国を救った。
 この時、王国から多大な褒賞を与えられ、前途有望な冒険者とされ、嫁も娶った。
 しかし、その後の冒険では全く上手くいかず、嫁や子供にも貧乏な思いをさせてきた。

 そんな中降ってわいたミリシアル帝国の褒賞の話。
 しかも、グラ・バルカス帝国はチエイズの港で停泊しているという話だ。

 列強だろうが何だろうが、止まってる目標など自分にとっては的だ。
 鉄竜が強かろうが、自分も竜を操る腕に勝てるわけが無い。
 上から導力火炎弾を撃って離脱する。自分なら必ず当てることが出来る。

 上までたどり着けば自分の勝ち、嫁や子供と神聖ミリシアル帝国の市民権を得た上で一生遊んで暮らせる。
 夢のような話。

 アルホーは、風を切り、竜を操っていた。

「ん?」

 前方に点が見える。
 
「噂の鉄竜か!!」

 念の為、すぐに急降下し、地を這うように進んだ。
 しかし、鉄竜はこちらを見つけて急降下してくる。
 脳裏に浮かぶ嫌な予感、アルホーは右に急旋回を行った。

「なっ!!」

 自分の先ほど進んでいた進路の先に光弾が降り注ぎ、地面に当たった光は大きく爆発して土煙を上げる。
 鉄竜は急降下して来た後、神速とも言える速さで機首を上げて上昇する。

「は……速い!!」

 アルホーはすぐに敵に頭を向け、導力火炎弾を発射した。
 しかし……。

「ば……バカな!!あれをあっさり避けやがった!!!
 速いのに何て旋回性能だ!!!」

 すぐにこちらに機首を向けられる。
 鉄竜の高いうなり声がさらなる恐怖をかき立てた。
 地面は砂で覆われ、隠れるところは何処にも無い。

「く……くそっ!!!」

 死の予感……。敵から放たれる光弾は至極ゆっくりに見えた。
 今までの人生が脳裏に浮かぶ。
 最後に嫁と子供の泣き顔が見えたような気がした。

「す……すまん」

 体に走る熱い感覚、薄れ行く意識の中、アルホーは家族の生活を心配するのだった。


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第94話 覇王の行進P3

◆◆◆

 日本国 首都 東京 防衛省 本土防衛作戦司令部

 日本国政府は、グラ・バルカス帝国の脅威が表面化し、本格侵攻が予想されたため、陸、海、空の情報を一元化し、迅速に意思決定を行うために本土防衛作戦司令部を新設していた。
 グラ・バルカス帝国に関するすべての情報はここへ集約される。
 同司令部には、陸、海、空のエキスパートや幹部が集まっていた。

「神聖ミリシアル帝国から、外務省に緊急文章が送られてきました」

 パソコンを操作しながらメールを開く。
 外務省から至急連絡で、原文のままPDFファイルが送られてきており、すぐに印刷され、各人に配布された。
 幹部達はさっと目を通す。
 艦艇数1000を超える艦隊を感知したとあった。

「ミリシアルも捉えたか」

 すでに先行している艦隊はリームの港に、その他の先行艦隊はニューランド島と呼ばれる大きな島の、チエイズ王国、グルート騎国にすでに停泊しているのを人工衛生で確認していた。

「他にも補給先の国家を確保しているのかも知れないが……順に補給を行い、いずれかの場所で集結してから一気に侵攻してくる可能性が高いな」

 リームに56隻、チエイズ王国付近に230隻、グルート騎国に210隻、そして中央世界東側に996隻を確認している。

「帝国はおそらくロデニウス大陸の南を回ってくるだろう。北は島が密集しすぎている。
 迎撃に備え続けなければならず、嫌がるはずだ」

「出来れば300隻以下を順に撃破していきたいな……一気に来られるとやっかいだ」

「しかし、基地建設に賛同した国は、アルタラス王国、クワ・トイネ公国、クイラ王国、ナハナート王国のみ、その他一時的使用許可だけならば多数あるが……」

「今回は敵が多すぎる。気は抜けんぞ」

 議論は続く。
 
「ん?」

 防衛省幹部、三津木の目線は書類の最後で止まった。

 ○ 敵艦隊減衰のため、空中戦艦パル・キマイラ1機を派遣する

「困りましたね、神聖ミリシアル帝国の空中戦艦に敵味方識別装置は……」

「当然無いな、確かに来ると邪魔だな」

 現在対艦誘導弾の対空目標プログラミングは開発完了していたが、更新作業前であったたため、対空目標に誤って飛んでいく事は無いだろう。
 しかし、対空誘導弾は間違って飛んでいく可能性が否定できない。

「しかも……これ……」

「ああ、神聖ミリシアル帝国の通達によって各国のワイバーンが五月雨のように攻撃を行う可能性が高い。
 下手に基地周辺で迎撃に加われると誤射しかねんな。
 対空戦で有視界戦闘など冗談では無い。外務省を通じてエリアを指定、この範囲には入らぬよう申し入れを行う必用がある」

「しかし、申し入れを行えば敵に内通されて作戦がばれるリスクを伴う」

 防衛省は、動き続ける情勢に頭を悩ますのだった。


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第94話 覇王の行進P2


◆◆◆

 文明圏外国家 島国 ナハナート王国 北の街 酒場 鉄の爪

 ロデニウス大陸から南へ400kmほどいった位置に、文明圏外国家である小さな島国ナハナート王国は存在する。
 世界地図には点でしか写っていない縦横70km程度しかない小さなこの国は第3文明圏と南方世界をつなぐ中継地として栄えていた。

 飯も酒も美味いと人気の酒場 鉄の爪は活気に溢れていた。

「おいおい!!冒険者ギルドの話、聞いたか!?」

 冒険者風の男が海賊風の男に話しかける。

「ああ、今度ここを通るかもしれんっちゅうグラなんとか帝国の艦艇に攻撃を加えただけで、神聖ミリシアル皇帝から褒賞が出るらしい。
 しかも、門地は問わないらしいぜ?
 俺のような海賊業でも良いって事だ。ミリシアル皇帝の褒賞があれば、一生遊んで暮らせるらしい」

「ああ、燃えるな……俺のワイバーンで1発当ててすぐに離脱、それでも良いって事だからな」

 酒に酔った者達は、夢を語る。

「待て待て、そう簡単でも無いぞ?」

「おお?騎士団の旦那かぁ。なんでい、俺らを捕まえに来たのか?おお?それは酒か。こんなところで酒飲んでて良いのか?」

「いや、今や海賊や冒険者も貴重な戦力だ。我が国では欠かせないな……ミリシアル帝国は我が国にも、敵を1隻でも撃沈したら、5級国家から3級国扱いをするという……この通達後、王宮は大騒ぎだ。
 3級になれば富が集まる。遥かに贅沢な暮らしが出来るからな……他国にも大きな顔が出来る」

「おお、良いことだらけじゃねぇか!!」

「事はそんなに単純ではない。魔信テレビやラジオも無いこの国では、情報が入るのが
遅いため、お前らは知らないかもしれんが……グラ・バルカス帝国は列強レイフォルを滅ぼした。それくらいは知ってるな」

「お……おおよ」

「中央世界、神聖ミリシアル帝国が主体となって世界連合とも言える艦隊を組織し、グラバルカス帝国排除を行おうとした。
 古代兵器まで投入したが失敗に終わったらしいぞ。
 それほど化け物のような相手だって事だよ」

 夢を語る者達は沈黙した。

「冒険者ギルドにも通達するとは、ミリシアル皇帝もやり手だな。
 通常国家のみだと反撃を恐れて手を出さない国が多い。しかし、冒険者ギルド協会を巻き込んだ事により、必ずいずれかの国家からも、手柄を焦って竜で飛び立ち、攻撃する者達が現れるだろう。
 となると、帝国の通路にある国家群は必ず反撃を覚悟しなければならない。
 どうせ攻撃されるなら、国家の力すべてを使って攻撃しようとなる……しかし、相手は化け物並に強いと来たものだ」

「騎士団の旦那、ナハナート王国はどう出るんだ?」

「フフ……実はな、数ヶ月前に日本国という国から打診があってな。グラ・バルカス帝国の艦艇を沈めた事があるほどの強国だ」

「ああ、聞いたことあるぞ!!列強パーパルディア皇国を赤子の手をひねるように滅した国だ!!」

「そうだ。東の街にムー用の大規模港と、飛行機械空港があるだろう?」

「ああ、使わせてくれと言ってきた。グラ・バルカス帝国の侵攻に備えたいとな。
 破格の額が提示されたし、強国の圧力ってやつだ。国王は了解したよ。
 すでに東の港では、鋼鉄の船9隻が停泊中で、ムーの飛行場には12機の鋼鉄の竜がいる。
 さらに、北東の森には日本陸軍の部隊がいるらしいぞ。
 もう一つ加えると、ムー国からも、他国の空港を経由して、攻撃隊120機が来る予定となっているらしい。
 これらは日本の攻撃の後、脱落艦を叩くためのものだそうだ」

「そ……そうか」

「おい、そんな暗い顔するな、これはチャンスだ!!」

「??」

「頭の悪い奴だな。日本軍が攻撃すれば、必ず脱落する艦が出てくる。
 脱落艦に攻撃を加えても褒賞は出るだろう?
 海軍も、日本国の攻撃の後に出撃する手筈になっているらしいぞ。
 脱落した敵艦に止めを刺しても撃沈は撃沈だ。」

「おお!!そうか!!!」

 思惑は交差するのだった。

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第94話 覇王の行進P1

神聖ミリシアル帝国 帝都ルーンポリス アルビオン城 

 帝都ルーンポリスのアルビオン城において、緊急の会議が開催されていた。
 皇帝ミリシアル8世
 を筆頭に
 軍務大臣シュミールパオ
 国防長官アグラ
 をはじめとした軍幹部達、そして通常は交わることの無い
 対魔帝対策省古代兵器分析戦術運用部長ヒルカネ・パルペ
 対グラ・バルカス帝国戦に参戦した空中戦艦パル・キマイラ艦長メテオス
 そして情報を司る、帝国情報局長アルネウス
 さらに、外務大臣ペクラス、外務省統括官リアージュ

 等、錚々たるメンバーが参加していた。
 神聖ミリシアル帝国にとって、外すことが出来ないほどの重要な案件……。

「それでは会議を開催します」

 司会進行役となった情報局長アルネウスが会議の開始を宣言する。
 軍、そして情報局が総力を挙げてつかんだグラ・バルカス帝国の動向について、報告が始まる。
 各人の持つ石版には魔法によって文字が浮かび上がった。

「先刻、文明圏外国家メーズに設置した魔導海上レーダーに、多数の人員が海上を進んでいることを感知、規模や魔力の無さ、速度からグラ・バルカス帝国に間違いありません。 大艦隊が中央世界東側海域を東へ向かって進んでいる事が判明致しました。
 なお、速度13ノット、艦艇数1000以上と推定されます」

 場がざわつく。
 
「やはり世界連合艦隊との戦いを上回るのか!!」

「いったいどうやってこれほどの大艦隊が中央世界南側海域を通過したのだ!!」

 アルネウスは説明を続ける。

「艦隊は中央世界を大きく迂回した模様です。
 今回発見された艦隊は、情報局が想定した軍の規模を遥かに上回るものです。
 これらの艦艇がすべて日本国への攻撃に当てられた場合、情報部の分析ではグラ・バルカス帝国にも相当数の被害が出ますが、おそらく日本の首都は焼かれ、多くの軍艦艇が撃沈もしくは撃破されます。
 また、工業地帯も空爆及び艦砲射撃で再起不能に陥るでしょう。
 想定される敵戦力が大きく変化したため、運用に再度意思決定が必用になってくるかと考えます」
 
 国防長官アグラの頭には疑問が浮かぶ。

「やつらの補給はどうなっている?
 機械動力式の艦といってもあれほどの大艦隊、補給艦のみでも膨大な数にふくれあがるだろう?」

「1次補給は本国からレイフォルで行ったと仮定致します。すでに第三文明圏文明国リーム、第3文明圏外のニューランド島にある国家チエイズ、同島のグルートが実質的にグラ・バルカス帝国に降っております。
 彼らはここに港を建設しており、補給基地も用意しているため、一度同島へ立ち寄ると推定されます」

「補給も可能か……」

 仮にこれから追撃しても敵の規模はあまりにも大きすぎ、こちらが艦隊を集結させる頃には補給を済ませ、日本国へ向けて出発してしまうであろう。
 そもそも前回会議で日本国への攻撃は静観し、帰ってくる艦隊を狙い撃てとの皇帝陛下の言があったため、国防長官程度では何も言えない。

 さらに場がざわついた。
 皇帝ミリシアル8世が手をあげ、場が静まる。

「このままでは、日本国は再起不能となると?」

「はい。今回のグラ・バルカス帝国の艦隊はそれほどの大艦隊です」

「では、仮に艦隊を撃滅した場合はどうなる?」

「はっ!!さすがにこれほどの艦隊量、まだ本国艦隊が何隻あるのか詳細は判明しておりませんが、どのような国でもこれほどの艦隊が撃滅された場合、再建には相当数の日数がかかるものと思われます!!」

「ふうむ……」

 ミリシアルは考え込んだ。

「さすがに友好国を見捨てたと他国から言われる訳にもいかぬ。最低限の事はしておくべきか……。
 日本国には、最新のグラ・バルカス帝国艦隊の規模と進行方向を教えてやれ。
 軍は……」

 皇帝は国防長官を見た。

「もう間に合わぬな」

「はっ!!間に合いませぬ」

「では、軍部は帰投時の迎撃に備えよ。それとヒルカネ」

「ははっ!!」

「空中戦艦パル・キマイラの出撃は間に合うか?」

「現在整備中であります!!部品取り替え、燃料補給、弾薬補給を終えた後に派遣したとしても日本本土に着く頃に間に合うかどうか……といった所です。
 仮に東京に向かうとして、補給に想定以上に時間をかけるもしくはロデニウス大陸を南から大きく迂回でもしてくれれば間に合うのですが」

「良い、1機で良いので派遣してやれ、ただし、メテオスよ」

「ははっ!!」

「今回は日本国と世界に、ミリシアルは助けに来るという事を見せる事が目的である。
 日本国にミリシアルの力を見せつけるにも役立つだろう。
 1号機のように、むやみに近づいて落とされるような事は許さぬ。
 決して無理な戦闘は行わず、時間をかけてでもじっくり攻撃せよ。
 燃料弾薬が少なくなってきた場合、無理せず確実に帰投せよ」

「ははっ!!承知いたしました」

 皇帝は指示を続ける。

「リアージュよ」

「ははっ!!」

「文明圏外国家の各国に伝えよ。グラ・バルカス帝国の艦艇を1隻でも撃沈すれば、5級対象国から、3級対象国へ引き上げるとな。
 それと、同じニューランド島各国には、チエイズとグルートに攻撃を仕掛けるならば、神聖ミリシアル帝国から後に支援があると伝えてやれ。
 なめた態度を取る国家は潰さんとな。
 リームはミリシアル帝国が直に潰せ」

 帝国の外交対象には等級が存在する。
 日本国及び列強を含む特級国家
 先進11カ国及び中央世界文明国である1級国家
 第2文明圏である2級国家
 第3文明圏である3級国家
 そして文明圏外国家である4級国家

 文明圏外国家、しかも第3文明圏の外側にある国家は神聖ミリシアル帝国にとって最低ランクの5級対象国となっていた。
 それを、帝国艦艇を1隻でも撃沈したら3級対象国家……第3文明圏内国と同列に扱うという。
 魔法の技術解放レベルでもあるため、国力は大きく向上するだろう。
 文明圏外国家群からすると、周辺国家を出し抜けるという破格の待遇向上であった。

「よ……よろしいので?」

「良い、日本の登場により、近い将来現在のパワーバランスは崩れる。
 文明圏外国家を使えるときに使わんとな。
 ああ、あと東方国家群の冒険者ギルド協会に対し、敵艦隊に導力火炎弾を1発でもたたき込むか、魔導砲を1撃でもたたき込めればミリシアルが褒美を与えると通達を行え。
 身分、門地は問わぬとな。
 特に、チエイズとグルートのギルドには、攻撃を加えて当てた場合、褒美と神聖ミリシアル帝国の第3級市民権を与えると伝えよ。
 海賊でも良いと付け加えてやれ」

「ははっ!!直ちに!!」

 会議結果は直ちに反映される。
 神聖ミリシアル帝国は謀略を巡らすのだった。
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