2022年09月13日

第136話古の超兵器P7


 3ヶ月後〜

 双方すべての準備が整う。
 和平を信じるシルカーク、そしてパーパルディア。
 疑いを向ける日本国、そして強襲を企むクルセイリース大聖王国……。
 歴史の歯車は衝突へと……多くの被害を生む原因となる戦いに向かって回り出すのだった。

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第136話古の超兵器P6


◆◆◆

 夕方〜シルカーク王国 日本大使館

 外務省の朝田、海上自衛隊の平田、そしてシルカーク派遣混成団の大内田は事務レベルで話をしていた。

「今回の和平について、どうも私はひっかかるのです」

 朝田は皆に問う。
 和平は日本国にとっても良いことである。
 しかし、組織の意見は簡単に変わるものではない。増してクルセイリースは国内に相当数の戦力を残しており、たったの1回の戦いで残敗したからといって、突然和平に舵を切るとは考えにくかった。

「クルセイリースの国内でクーデターの線は?」

「人工衛星からの情報からはそのような状況は見受けられません」

「我々は先進11カ国会議の教訓を忘れてはならない。戦略的に一カ所にまとめて総攻撃をしかけてくる可能性を考慮した方が良いでしょう。
 となると、やはり艦隊の派遣とエアカバーは必要ですな」

「出来れば現在急ピッチで進められているシルカーク王国簡易式飛行場の建設が完了してから、空中給油機を運用、P-1やF-2が届く距離でエアカバーが出来る体制が整ってから護衛隊群を派遣したいものです」

 自衛隊としては同じ派遣されるならば最善の状態で行きたい。

「では、日本国の意思決定が整うまで回答時期を延ばすよう、シルカーク王国に打診します
 政府の意思決定が降りた後、具体的な日程調整に入ることになるでしょう」

 朝田は時期を調整するためシルカークに申し入れる事とした。

 かつて、神聖ミリシアル帝国で行われた先進11カ国会議。
 世界の指導者達が集う場所を、グラ・バルカス帝国艦隊は強襲した。
 
 この世界は異常で、万全に万全を尽くすべきである。
 クルセイリースの言を信じないといった意見が多く出された。

 今回は敵国の街で開催されるため単純な比較は出来ないが、用心に越した事は無い。
 特に、本能が警笛を鳴らしている場合は理屈では通らない事でも当たってしまうものだ。

 今回の件は他国との調整もあるため、日本国としては和平を進める事を前提とするが、外交文章に関しては注意しつつ事を進めることとした。


 後日、他国との調整の結果、クルセイリース大聖王国、西部の都市ワカスーカルトにおいて、シルカーク王国の代表が出向き、和平に関する調印式を行う事となる。 

 クルセイリース大聖王国の言うとおり、護衛隊群を派遣するが、日本国艦隊は1隻を除いて沖合150km付近で待機、周辺の空はF-2戦闘機、P-1哨戒機、E-767早期警戒期が飛ぶ事となった。

 一方、パーパルディア皇国艦隊はシルカーク王国の代表者を乗せ、ワカスーカルトへ砲の届く位置まで接近して待機、なお、自衛隊の護衛艦は「イージズ艦ちょうかい」が、ワカスーカルト沖合7kmで待機する事となった。


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第136話古の超兵器P5


 大円卓には
○ 日本国外務省 朝田
○ 海上自衛隊第4護衛隊群 海将補 平田
○ 陸上自衛隊シルカーク派遣混成団長 大内田
○ パーパルディア皇国圏外文明国防衛艦隊司令長官 バイア
○ パーパルディア皇国ワイバーンオーバーロード竜騎士団長 ハムート
○ シルカーク王国外務郷 カルク その他幹部達
 が着座していた。

 シルカーク王国外務郷カルクが低い声で問う。

「して……カムーラ殿、今日はどういったご用件で来られたのか?」

 カムーラは湧き上がる屈辱感に耐えながら頭を下げる。

「国の方針が変わりました。
 私は和平交渉のために参りました」

 静まりかえる会場

「ハッ……ハハハ……ハーッハッハッハ!!笑わせてくれるワッ!!」

 パーパルディアの将バイアはカムーラを見下して大声で笑う。

「前回の会議の威勢は何処へ行った?お??
 我ら連合艦隊に貴国の艦隊が大敗し、大打撃を被り、前線基地も大きな損害を負った。
 このままではとても勝てぬと思って和平に来たのか?
 貴国の戦力はあれが全てではなかろうに。
 早々に我らの強さを悟ったという事かぁ?」

 彼はさらに煽る。

「尻尾を巻くのが早い国だなぁ。我が国が降してきた蛮族でも、もうちょっと骨があったぞ!
 フアーッハッハッハ!!!」

 シルカーク王国陣営の顔は曇り、日本国の者達は苦笑いをする。
 一方カムーラの顔は渋い。

 日本国は強い、このような作戦を取らざるを得ない程に。
 栄えあるクルセイリース大聖王国の軍外交が頭を下げなければならない程に。
 カムーラの手は湧き上がる屈辱に震える。

 シルカーク王国陣営からすると、パーパルディア皇国のあおりによって和平への道が閉ざされては困る。
 どういう条件なのか、話だけでも聞きたい。

 クルセイリース大聖王国と日本国。敵国であるはずのこの2国の考えは、奇跡的にも共通点があった。

『クルセイリース大聖王国へ打撃を与えたのはお前ではない』

 と……。


 カムーラは国旗の入ったファイル入りの書面を日本国へ手渡した。
 日本国のみに手渡したのは、彼の僅かな抵抗だった。
 我々は、シルカークやパーパルディアが原因で侵攻計画が頓挫した訳では無いと……日本国の影響によるものであると……。

 蛮族と見下していたパーパルディア皇国からあおられたため、屈辱で手の震えが強くなる。
「これが我が国の考えです」

 同文章は長々と記載されていたが、要約すれば下記のとおりとなる。
○ クルセイリース大聖王国とシルカーク王国及びそれを支援する国々(日本国、パーパル ディア皇国等)は相互不可侵条約を結ぶ
○ 紛争当事者の代表者をクルセイリース大聖王国の西部の都市ワカスーカルトへ招き、調 印式を行いたい
○ 我が国の和平への意思が本物である事を示すため、シルカーク王国、パーパルディア皇 国及び日本国艦隊も調印式に招きたい
 旨が記されていた。

 また、ワカスーカルトに決定した経緯として、都市の歴史が記されて格式の高さを出そうとしていることが伺える。
 つまりクルセイリース聖王国としては、都市への砲撃が届く箇所での調印式を行う事により、聖王国が本気であるという事を伝えたいようであった。

 外務郷カルクはすぐにでも調印したい気分に駆られた。
 これが調印されると、国が滅亡の危機から回避される。
 しかし解せない。

「いったいどういう風の吹き回しだ?」

 文章を日本から受け取ったカルクはカムーラに問う。

「国の方針が融和路線に変わったのです」

「先の交渉との差が激しすぎる。クーデターでも起きましたか」

「いいえ、ただ詳細は申し上げる事が出来ないが、この文章は本物です」
 
 怪しさを感じながらも、カルクは文をよく読むことにした。

「持ち帰って検討する。
 後日連絡する」

「解りました、結果が出るまでシルカーク王国で待機いたします」

 外交文章(偽)は、クルセイリース大聖王国その他の国々で検討される事となった。


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第136話古の超兵器P4


◆◆◆
 
 2週間後〜

 シルカーク王国 日本大使館

 朝田は大使館の窓から東の空を見ていた。

「……本当か?」

 先ほど入った通信によると、クルセイリース大聖王国の外交担当がシルカーク王国日本大使館に会談を申し入れてきた。
 しかも事前に入った無線では停戦に向けた話し合いがしたいとの事だ。

 クルセイリース大聖王国の空中艦隊を自衛隊が退け、タルクリスにある敵基地に打撃を与えた事は聞いている。
 
 初戦で大きな打撃を与えたため、戦略が大きく変わった可能性もある。
 しかし……。

「猛烈にいやな予感がする」

 組織とは合理的に考えて動けるものではない。
 それは現代日本でさえ、信じられないほど非効率な動きになる場合もある。

 あれほどの国力差を見せつけたにも関わらず、戦争に舵を切った国が、急に合理的になるなど不自然だ。

「来たか……」

 東の空に1隻の飛空艦が見えた。
 船はシルカーク王国のワイバーンに誘導されて着陸体制に入っている。

「さて……行か」

 クルセイリース聖王国は会談を日本国へ申し込んで来た。
 しかし既にシルカーク王国とパーパルディア皇国は当事者である。

 シルカーク王国の求めにより王城で会談する事となった。

 朝田はシルカーク王国の用意した馬車で王城へ向かう。


■ 王城

 カムーラは会議室の扉の前に立っていた。

 内心は穏やかでは無い。
 前回の外交での言動は、反発しか生まないだろう。

 栄えあるクルセイリース大聖王国の軍外交ともあろう私が、芝居のようなものとはいえ蛮族どもに頭を下げなければならない屈辱。
 国のため、国のためと自分に言い聞かした。

 しかも、これは自分の独断でやっているという事になっている。
 組織は守ってくれず、上手く行けば良いが、失敗すれば最初から切り捨てるつもりだ。
 成功させるしか道は無い。

 カムーラは胃に痛みを覚えながら、会議室の扉を開く。

「ぐっ!!」

 会議室はピリピリとした空気が漂う。
 前回と同様のメンバーが既に着座しており、皆厳しい目つきをしていた。

「こちらへお座り下さい」

 促されて席につく。

 会議が始まった。


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第136話古の超兵器P3



◆◆◆

「戦闘分析室からご報告します。
 敵は明らかに強い、いや、強すぎると言って良いでしょう。
 しかし、これほどの損害を我が方に与えるという事は、敵も主力たる大戦力をシルカーク王国周辺海域に集結させていると見て間違いありません。
 そしてその大戦力は我が国に向けられるでしょう」

 流れる沈黙。
 突然訪れた想定外の国家の危機に、皆焦燥感を隠せなかった。
 ただ一人の人物を除いて。

「今我らに向けられた大戦力を1カ所に集めて殲滅してしまえばよい。
 我が国にこれほどまでに損害を与えた大戦力を失えば奴らも簡単に再建出来ないだろう
 そして、我が本土にはとてつもない戦力があることが解ると、簡単に攻めてはこれまい」

 軍王ミネートの言葉に耳を疑う。
 それが出来れば苦労は無い。
 軍王は続ける。

「西の軍事都市、ワカスーカルトへ敵艦隊を誘い出せ。
 罠を貼るのだ。
 一斉攻撃で効果が無ければキル・ラヴァーナルを起動して殲滅する」

 荒唐無稽な案に、カムーラは軍王に問う。

「軍王様、いったいどうやって敵戦力を集中させるというのですか?」

「例えばだ、和平交渉がしたいので大使を我が国の歴史ある都市へ来てほしい。
 和平の気持ちが本物である事を示すため、単艦ではなく艦隊でワカスーカルトまで派遣してほしい……とでも伝えればどうか」

「警戒されます。
 私なら単艦を先行させ、艦隊は少し離れた位置、街をいつでも攻撃可能な箇所に配置します」

「ふむ、まずは艦隊を派遣させる事は、外交努力で何とかしろ。
 我が国民を納得させるために艦隊を見える位置まで派遣してほしい……等、言い訳は自分で考えろ。 目視出来ぬ位置まで下がられたら私に考えがある。
 まだ言えぬが艦隊が我が国の200km圏内に入るのであれば後は何とかする。
 カムーラ、お前は敵の艦隊を派遣させる事を考えろ」

「ワカスーカルトへ被害が出る可能性があります」

「そこは気にするな、元々軍人ばかりの街だ。
 家族の避難も迅速に出来る」

「ミネート様、恐れながら我が国が和平を申し入れ、それによってやってきた大使や艦隊を攻撃すると、国として約束を守らないと思われ、今後の統治に大きなマイナス要因となります。
 なによりも、聖王子様が反対なさるかと」

「ん?何を言っている、カムーラよ。
 お前は軍へ拝命する際、命をかけて国に仕えると誓ったはずだが?」

「??誓いましたが、この行為は国益に反します」

「勘違いしているようだな。
 国として動くのでは無い。
 国際的にはお前が独断で突っ走るのだ。この件に国は感知しない。
 解ったか?お前が自主的にそれを行うんだ。
 さすれば最悪の場合であっても国へのダメージは少ない。
 お前に愛国心があるなら……よく考えて自主的に行動せよ、解ったな」

「!!!!」

 組織に切り捨てられた!!カムーラに衝撃が走る。
 軍王という絶対的圧力。
 任意という名の強制。
 軍王の言葉はとてつもなく重い。
 指示を受けた場合、「はい」「承知しました」「解りました」しか選択肢は無い。

 もしも断ると、物理的に首になるだろう。
 軍王ミネートは無能には厳しいが、成功者には手厚い事で知られる。
 国益になれば、昇進がまっているに違いなかった。

「……解りました」

 カムーラは胃に痛みを感じる、穴が開きそうなほど痛い。
 彼は生き残るため、そしてチャンスをつかむために頭をフル回転させるのだった。


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第136話古の超兵器P2


「なにぃ?貴様……名前は何だったか。
 軍外交担当ごときが、この私へ意見するというのか?」

 カムーラは眼光鋭くセイルートを見る。

「私はカムーラと言います。
 ところで、報告書はきちんと読まれたのか?」

 カムーラの語気が強まった。

「私は日本軍の攻撃をこの目で見たのだ!!
 目に見えないほどに速く、そして強い攻撃が正確に行われる。
 その威力は竜騎士団の火炎弾の比ではない!!いや……艦隊級の極大爆裂魔法を超える威力だった。
 ターコルイズ司令は艦隊級極大閃光魔法及び3重にも及ぶ防御陣を使用したが、時速にして2800km以上の悪魔的に速い攻撃を1発たりとも防ぐ事は出来なかったのだ!!」

 カムーラ自身、かつてターコルイズに暴言を吐いた手前、日本国が強いといった言は、言いたく無かった。
 しかし日本国の攻撃を眼前で見て感じた。
 圧倒的なる戦力差を意識せざるを得ない、真の恐怖を味わった。
 真実を伝えなければ国の意思決定に関わり、意思決定が誤れば国滅ぶ可能性さえも感じる戦力差、彼は国のために己の信を貫く。

「貴様!我々が弱いとでも言いたいのか!!」

 セイルートの強い言動、カムーラの眼光が鋭くなる。

「飛空艦隊に歯の立たない儀礼的な意味で残されている竜騎士団が今更出てきたところで、この次元の戦いにおいては的以外の意味は無いと言っているのですよ。
 犠牲が増えるだけだ。
 失礼ですが、聖都に長くいすぎて、現実離れしているようにしか見えません。
 竜騎士団では日本国には歯がたたない。
 いや、北西世界での列強、パーパルディア皇国のワイバーンロードが相手であっても惨敗するだろう」

「き……き……貴様ぁぁぁぁっ!!!私を侮辱するのかぁ!!」

 議場は紛糾する。

「もう良い!!!!!」

 軍王の一括により、場の空気が震え、皆が沈黙した。

「セイルートよ、カムーラの言っている事は事実だ。
 この戦いのレベルにおそらく竜騎士団はついて来られない。
 ただ、それを否定するなら戦う「場」を与えてやる。
 言のみではなく、実績で……結果で示せ」

「ぐっ……解りました。
 結果で示しましょう」

「そしてカムーラ、言っている事は正しいかもしれぬが、セイルートはお前よりも序列が上、言い過ぎだ。
 言動に気をつけろ」

「はっ!!失礼いたしました!!」

 軍王の苦言の後も会議は進んだ。


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第136話古の超兵器P1

クルセイリース大聖王国 聖都セイダー 軍王前会議

 豪華絢爛を体現したかのような白い建築物、上空から見ると十字型に立てられたクルセイリース大聖王国の軍本部。
 同所において軍の最高意思決定を行う軍王前会議が始まろうとしていた。
 各方面の将軍、策士等が集まる軍の最高会議では、各人の前に紙が配られていた。
 それを読む出席者達の顔は曇る。

 事前に根回しは行われていたものの、実際目にする大敗北の詳細報告に衝撃を隠せなかった。
 一人の男が、戦過が書かれた紙を手に取って震え出す。
 震えは徐々に大きくなり、彼は黙っていられずに声を上げた。

「何ですかぁ!!これは!!」

 聖都防衛竜騎士団長セイルート
 彼は額に青筋を浮かべる。
 透き通るような銀髪、背も高く、顔立ちも良い若き竜騎士団長、包み込むような声もあいまって女性ファンも多い。
 そんな彼が悲鳴のような甲高い声で、猛烈な怒りを隠さずに叫んだ。

「敵の対空攻撃に手も足も出ず、1/3もの戦力損失ですと?
 我が竜騎士団のエアカバーを不要と言い放っておきながら、なんたる醜態だ!!
 軍王様、ご説明願いたい!!」

 セイルートの物言いに見かねた軍幹部が割って入る。

「軍王ミネート様に向かって何たる物言いか!竜騎士団が不要と言い放ったのは飛空艦隊司令のターコルイズ殿だ。
 軍王様に詰め寄る事事態が間違っている!!」

「いいや、無関係では無い!!
 私はエアカバーが無いと飛空艦隊がダメージを受けるため、竜母型飛空艦の派遣をするようお伝えしていたはずだ!!
 最終決定権は軍王様にある!」

 会議は紛糾する。
 そんな中、末席から低い声が響く。

「セイルート様、失礼ながら竜騎士団が出て行っても結果は同じだったかと思われます」

 自分に意見する者に怒りがこみ上げた。
 軍外交官の制服を着用した男の発言だった。


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