2022年10月19日

第137話古の超兵器2P6


◆◆◆

 ワカスーカルト南南東方向 上空 
 パーパルディア皇国 ワイバーンオーバーロード竜騎士団 プランク小隊

 時速にして430kmもの高速で竜が飛ぶ。
 厳選した遺伝子を使用し、潤沢な魔石による強化魔方陣を使って孵化したワイバーンオーバーロードは、通常のワイバーンに比べて圧倒的なる速度と旋回能力、そして攻撃力を誇る。 航続距離も相当に伸びている。

 皇国の誇るワイバーンオーバーロード竜騎士団。
 プランク小隊隊長、プランクは猛烈な風にさらされながら前を見ていた。

「敵、発見」

 プランクは敵がワイバーンであることが解り、踊り出しそうだった。
 対日本戦の際、空戦の切り札として戦線に投入されたが、ろくな空戦を経験する事無く祖国は敗北した。
 ムーの飛行機械を導入すべきとの声が軍部でも強くなってきていた。
 しかし、彼らオーバーロード竜騎士団はムーの戦闘機が相手でも勝てる自信があった。
 空戦の座を飛行機械に渡してなるものかと考えた。
 さすがに音速を超える日本の戦闘機には勝てる気がしないが、ワイバーン相手だと負ける気がしない。

 やっと巡ってきた。
 今こそ力を見せる時……永かった。
 プランクは拳を強く握りしめた。
 友軍は自分を会わせて10騎、敵は概ね120といったところか。
 数による戦力比は12倍。

「こちらプランク、全騎戦闘態勢に入れ、目の前の敵を蹴散らすぞ!!」

『了解!!』

 皇国の誇るワイバーンオーバーロード竜騎士団10騎は、前方から来るクルセイリース大聖王国竜騎士団120騎に突入を開始するのだった。
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第137話古の超兵器2P5


「あ……あれは!!!日本の戦闘艦が!!ちょうかいが砲撃しています!!!」

 艦長ガーラス、そして司令バイアは沖合のイージス艦を見る。

「おおぉぉぉぉつ!!」

 ダン!!ダン!!ダン!!ダン!!
 連続する発射音。
 そして敵の発射陣に正確に命中し、次々と沈黙していく。

「ま、まさか……全弾命中?しかも凄まじい連射だ。話には聞いていたが、あれほどとは」

 1つの砲から連続して発射煙が見える。
 命の危機があるときに我らを救った艦は、かつての敵国とはいえ、輝いて見える。
 射撃と命中による爆発は続いた。

◆◆◆

 イージス艦 ちょうかい

 重厚な砲撃音が艦内にも響く。
 やがて射撃が止んだ。

「敵陸上砲撃陣地沈黙」

「え?もう??」

 砲撃開始から、あまりにも早く終わったため艦長である一等海佐、竹嶋は驚く。

「これが……現代戦か」

 幹部がつぶやいた。

「砲撃は良いが、こちらに飛んできているワイバーンは困ったな」

「パーパルディアのワイバーンががすでに迎撃に向かってしまった。
 敵味方識別装置が無いから、誤射の可能性が出てしまう。長距離誘導弾が使えない」

「全く、迷惑な……」

 艦長は吐き捨てるように言った。
 隊員の命を預かる立場の者として、皇国の勝手な動きで武器を封じられたため、つい愚痴が出る。
 発光信号で伝えたときに、何もしないよう指示しとけば良かったが、後の祭りである。

「パーパルディアのワイバーンの位置は?」

「間もなく会敵します」

「いったん空域から離脱するようにパーパルディアに連絡してくれ」

「はっ!!」

 同盟国防衛のために飛行していったパーパルディア皇国であったが、実質的に日本国の足を引っ張ってしまうのであった。


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第137話古の超兵器2P4


◆◆◆

 クルセイリース大聖王国 ワカスーカルト南南東約70km
 本土防衛秘匿航空基地 コニア

 小高い山に円筒状の巨大洞窟があった。
 同所を整備し、ワイバーンの滑走路や空中戦艦の待機所を整備した基地、コニア
 上部は森に覆われ、上から見たならば森にしか見えない。

 整備された飛龍の滑走路からは、聖都防衛竜騎士団が次々と飛び立つ。

 生物だからこそ出来る、同時瞬間的離陸により、瞬く間に120騎が離陸した。

 力強い羽ばたきは、絶対に勝つことが出来るであろうと、見る者に絶大なる信頼を与える。
「やはり……我が軍の練度はすばらしい!!!」

 聖都防衛騎士団長セイルートは、配下の軍の動きを見て笑う。
 飛空戦艦の登場により、空の主戦力たる地位は奪われたが、ワイバーンにはまだ圧倒的な機動性がある。
 効果的運用が出来ればさらなる戦果を期待出来るはずだ。

 この戦いで、ワイバーンの有用性を認めさせ、竜騎士の地位向上を図る。

 セイルートにはこのような目論みがあった。
 彼自身、戦果を見届けるため、ワイバーンに騎乗して飛び立つ。
 120騎にも及ぶワイバーンの大編隊はワカスーカルト港に侵入した敵を殲滅するため、コニアを飛び立つのだった。

◆◆◆

 軍事都市ワカスーカルト湾 パーパルディア皇国120門級魔導戦列艦ジャスティス

 風神の涙が青白く輝く。
 帆いっぱいに風を受けた魔導戦列艦は動き出した。
 
 艦長ガーラスは街を睨む。

「やはり……竜で攻撃してきましたな」

 彼は隣に立つ司令バイアに話しかける。

「現時点、まだ飛行物体が飛んで来ているだけ……だが、100%攻撃だろう。
 街への砲撃準備に入れ!!」

 ワカスーカルトに対する無差別攻撃を準備する。
 パーパルディア皇国に容赦は無かった。

「はっ!!魔導砲への魔力充填!!
 砲撃準備、目標敵ワカスーカルト市街地!!」

「了解……魔導砲発射準備完りょ……」

 砲撃準備完了の報告が行われようとした時、それを遮って見張り員が叫ぶ。

「至急!!至急!!ワカスーカルト山岳地帯から多数の発射炎を確認!!!」

「くそっ!!」

 湾を囲むように山があり、同山から多くの発射炎が見える。
 その数は多く、瞬時に数える事は不可能だった。
 少し遅れて発砲音が響き渡る。

「取り舵いっぱい!!」

 直線運動による予測された未来位置での被弾を避けるため、船は旋回する。
 次の瞬間。

 ドドドドドド……!!!!

 28本もの水柱がジャスティス周辺に上がった。
 2本の赤い炎も出現する。

「右舷被弾!!」

 水柱の大量の海水を浴びながら、見張り員は叫ぶ。

「お……おのれぇ!!!」

 右舷に被弾したクルセイリース大聖王国の陸上配備型魔導砲は、ジャスティスの新型対魔弾鉄鋼式装甲を傷つけ、凹損させるも貫通には至らなかった。

「損傷軽微!!」

「最新式だぞ!当たり前だ!!!」

 回避運動を行いつつ、敵の発射位置を探す。
 発射位置を砲撃したいが、魔導砲砲撃手も照準を定められないでいた。

「いったいどうすれば!!」

 砲撃の数が多い。
 敵は最初から待ち伏せして攻撃するつもりだったのだ。
 艦長ガーラスは、敵国を睨みつけた。

「まずいぞ……え??」

 囲まれた砲撃は相当な危険が伴う。
 攻撃は彼の精神を削る。死の可能性が頭に浮かんだ次の瞬間、敵の発射陣地付近が猛烈な爆発に見舞われた。

 ドーンドンドンドンドンドーーーォォォォ

 破裂音が付近の山で跳ね返り、地鳴りの様に鳴り響く。
 爆発は、正確に、連続して起こり、その爆発力は相当に凄まじい。

「何だ?敵陣が勝手に爆発しているぞ」

「いったい何が起こっているんだ??」

 敵陣の爆発規模は魔導砲の弾着時の比では無く、見たことも無い威力だった。
 巻き上げられた土は、ゆっくりと空へ昇る。

 水兵達も、眼前の状況が理解出来ずに沈黙した。
 地響きは続き、敵陣は爆発し続けた。
 
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第137話古の超兵器2P3

◆◆◆

 クルセイリース大聖王国 ワカスーカルト
 パーパルディア皇国軍 120門級戦列艦ジャスティス

「ハル・カーク様、船が着きました」

「ありがとう、やはり列強国の船はすごいですね、船足が速い」

 よっこらせ……というかけ声と共に初老の男、シルカーク王国全権大使、王族の1人ハル・カークは立ち上がる。

 クルセイリース大聖王国の外交大使カムーラの事前連絡によると、この後迎賓館で和平調印式が行われる予定となっていた。
 ハル・カークは外務郷カルクやその他護衛と共に最上甲板へ出た。
 辺りを見渡す。

「これが……クルセイリースですか?」

 歴史ある都市だと事前に聞いていた。
 しかし、どんよりとした街、暗い色を基本とした建物群、歴史ある町並みというよりもむしろ軍事敵施設に近い。
 港から船にラッタルがかかり、軍外交担当のカムーラが歩いてくる。

「ん?」

 バイアの本能が警笛を鳴らす。
 カムーラの表情から前までの謙虚な雰囲気は消えていた。
 かつて新興国を統治した際、敗戦協定で攻撃を加えてきた蛮族によく似た顔。

「おい、警戒レベルを戦時警戒レベル1種まで引き上げておけ。
 いつでも戦闘に移行出来るよう、準備を怠るな」

 小声で部下に指示を行う。
 皇国は秘密裏に警戒レベルを上げた。

「シルカーク王国、その他の方々、よくぞ来られた」

 カムーラは1冊の書類を取り出してカルクに手渡す。

「これに署名してもらおう」

 突然現れ、迎賓館へ案内する訳でもなく、突然書類を渡して署名をしろと迫る。
 失礼極まりない言動にカルクは怒る。

「事前の話では迎賓館に移動する手筈だったはず」

 国と国の関係ではありえないほど失礼な対応だった。

「迎賓館?ああ、あれは賓客をもてなす所だ。とにかくそれを読め」

 先日のしおらしい対応と一変した強気の態度。
 国の方針が変わったとしか思えない。
 カルクは書類を読んだ。

「こ……これはっ!!!!」

 事前の内容とは似ても似つかない文章で、シルカークに無条件降伏を迫る内容だった。

「こ……こんなものが飲めるはずがないだろう!
 お前達は国と国の外交を何と考えているのだ!」

「これは心外だな。最初から私はお前達に降伏を迫っている」

「貴様っ!!渡された文章にはこんな文字は全く無かったぞ!!」

「渡した文章には、末尾の右下に案と書いてあったはずだが?」

 よく見ると、末尾右下にインクのにじみのようなものが見える。
 虫眼鏡で拡大すると、3mm程度の文字で、小さく案と記載があった。
 まるで悪徳商法のようなやり方に、カルクは顔を赤くする。

「このような降伏を迫る内容、この調印は無しだ、破談とする!!」

「そうか、残念だ。では帰られるがよい」

 カムーラは足早に船を下りる。
 彼らはすぐに馬に乗り、全速力で街の方向へ駆けていった。
 
 一部始終を見ていたバイアは経験から攻撃の可能性を察知し、指示を出す。
 
「錨を上げろ!!すぐに帆を張り、風神の涙の出力を全開!!
 全速力で同海域を離脱する!!!」

「はっ!!!」

 120門級戦列艦ジャスティス乗組員は俊敏に動く。
 その時だった。

「日本軍ちょうかい より発光信号!!
 飛行物体を探知!!南南東方向距離70km!!
 騎数120騎、速度211km、高度400m!!」

 攻撃が来ることは間違いが無く、緊張が走る。

「空中戦艦か、もしくはワイバーン?……オーバーロードに迎撃を指示!!」

「了解、飛行物体接近!!飛行物体接近!!竜騎士団にあっては南南東方向の警戒にあたれ!!
 交渉は決裂した。交戦を許可する。
 繰り返す、交渉は決裂した。交戦を許可する!!!」

 ギュオォォォォォォンンン!!!!!!!
 付近にワイバーンオーバーロードの咆哮が響き渡る。
 上空を警戒していた竜騎士団は、南南東方向へ飛ぶのだった。


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第137話古の超兵器2P2


◆◆◆

 クルセイリース大聖王国 西部軍事都市ワカスーカルト沖合

 パーパルディア皇国対圏外文明国防衛艦隊 120門級戦列艦ジャスティス

「まもなくワカスーカルトの港に入ります」

 艦橋に報告が上がる。

「ついに……この時が来ましたな」

 艦長ガーラスは司令長官バイアに話しかけていた。

「うむ、我らに屈する国の光景、何度見ても良いものだ」

 列強パーパルディア皇国魔導戦列艦隊は風神の涙により、帆に風を受け、ワカスーカルト港へ向かっていた。
 上空を見上げると力強い竜が5騎、新型竜母から飛び立ったワイバーンオーバーロードが警戒にあたる。

 万が一、皇国艦隊が攻撃を受けた場合、すぐに魔導戦列艦隊が猛烈な砲撃を加え、都市を焼き払う手筈となっていた。

 ガーラスはふと沖合を見る。
 遙か先には、1隻の鋼鉄の艦が海に見えた。。
 日本国海上自衛隊イージス艦 ちょうかい。

「7km離れているとは思えない大きさですね」

「もしもあれが敵側だったらあの1隻で我が艦隊すべてを凌駕する大戦力だ……日本国が味方につくと、これほどまで気持ちに余裕が出るものなのか」

 現実は凌駕というレベルの差ではない。ともあれ、味方に組み入れた日本国との行動は、すさまじいまでの安心感を彼らに与えた。
 戦争は常に死の危険性が伴うもの、それは列強国と文明圏外国家でもある程度の被害を受ける。
 しかし、日本国が味方につくというのは、別格の安心感があった。
 戦争にいくというよりも、観光に行くという方が心情的には近い。

 敵ではなくて、良かったと心底ほっとする。
 様々な者達がそれぞれの目的を追い求める中、艦隊は港へと入港した。

■ クルセイリース大聖王国 ワカスーカルト防衛支部

「あれがパーパルディア皇国の戦列艦か?確かに大きな戦列艦だ。しかも船速が早い」

 ワカスーカルト防衛長官エル・ガンエンは冷静に分析する。
 彼は続けた。

「さすがは列強国……と言いたいところだが、あれなら飛空艦隊で何とかなるだろう。
 問題はあれだな……」

 沖合を睨む。
 彼は傍らに立つ幹部に話しかけた。

「本当にあれは7km以上離れているのか?」

 電磁レーダーによって計測された距離は、どう考えても見た目と合致しない。

「間違いありません、日本国の戦列艦です」

「むぅ……」

 大きい。いや、大きすぎる。

「これほど離れていて、あれほどの威容を放つとは……。
 飛空艦隊の敗れた相手か……。軍王様が懸念されるのも理解出来る。
 奴らの主力は?」

「約150km西側の沖合に待機している模様です」

 クルセイリース大聖王国軍は地上及び飛空艦、そして離島等に設置された計測機器等、あらゆる情報活動を通じ、日本国護衛艦隊の位置を把握していた。

「警戒心が強いな。艦隊の展開範囲は?」

「7隻が相当な間隔をもって展開しています、しかし展開範囲は10kmの円状の中に入ります」

 エル・ガンエンは不気味に笑う。

「軍王様に報告、座標を送る事を忘れるなよ」

「しかし、軍王様は何をなさる御つもりで?直径10kmの円状範囲にいるかどうかを報告しろとは」

「解らぬ、我らの常識では計り知れぬほどのお方だ、しかし国民の事を誰よりも考えておられる器の大きなお方だ」

 エル・ガンエンは遠い目をする。
 彼は続けた。

「ところで、攻撃準備は出来ているな?」

「はっ!!すべて完了しております!!」

 部下は自信をもって答える。

「では、外務担当の合図を待った後、殲滅的総攻撃を行う……茶番だがな」

 攻撃の準備は進む。


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第137話古の超兵器2P1

クルセイリース大聖王国 西部の軍事都市ワカスーカルト

 30代の男が1名足を組み、眼前の男をにらみつける。
 鋭い眼光に、男は直立不動となった。

「ほう……では奴らは艦隊で我が領域に侵入する……という事だな?」

「はっ!!」

「外交部の罠……敵主力艦隊の殲滅か……無慈悲な作戦を考えつくものだ。
 すでにワカスーカルト全住民の避難が完了している。
 港へ向けられた全魔導砲増幅装置、ワカスーカルト飛空艦隊、そして本庁直轄の竜騎士団もすでに配置についている。
 我らが防衛は完璧だ」

「さすがワカスーカルト防衛長官、エル・ガンエン様!!すばらしい!!」

「そう、私は完璧なのだ。
 ふむ……良いことを教えてやろう。
 私の圧倒的なる魔力量と、有り余る実績が原因で、私は軍王様に国の行く末を左右する重大な任務を任された」

 エル・ガンエンという男は扱いやすい。
 しかし人に比べて圧倒的に高いプライドを傷つけ、物理的に消されたという噂が絶えない。
 報告を行う男は、エル・ガンエンの機嫌を損ねないよう、身を乗り出して話しを聞く。

 エル・ガンエンは誇らしげに大きな鍵を取り出した。

「それは……まさか!!」

 正直何の鍵なのか、全く検討はつかないが、自慢げに取り出すという事は相当なものなのだろう。
 なんですか、それは?と言って物理的に消されてはたまらないため、何か思いつく事があるかのような振る舞いをする。

「フフフッ……これはな。
 神話級の兵器、古代黒月族の対ラヴァーナル帝国決戦兵器、キル・ラヴァーナルを起動させ、思いのままに操るための鍵だ!!
 もしも通常兵器で処理出来ぬ場合、我が絶大なる魔力を持って起動させた決戦兵器が敵を消滅させる!!
 この戦いは軍王様が聖都でしっかりと映像で確認なさる。
 どう転んでも我らには勝利しか無いのだ!!!
 フアーッハッハッハーーー!!!!」

「さ……さすがはエル・ガンエン様!!
 そのような神話級兵器を個人に託されるとは!!私そのような事例は初めて伺いました!!!
 本来使用されない事が好ましいのでしょうが、もしもこれが起動され、エル・ガンエン様が敵を倒せばもはや軍神、後の世まで語り継がれる事でしょう。
 やはり実力のみならず、軍王様からの信も厚いのですね。
 次期軍王様に最も近いのはエル・ガンエン様かもしれませぬ!!」

「お主言いよるのう、良く解っているじゃないか。
 フハハハハッ!!」

「ハーッハッハッハーー!!!」

 様々な思惑が交差する。
 時は進み、調印式の日を迎えるのだった。


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